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Nuit écourtée à Iowa. - 17/07/14

La douzième épreuve du championnat IndyCar a eu lieu dans l'Iowa au milieu des champs de maïs. Ce petit oval de moins d'un mile avec beaucoup de banking offre toujours un gros challenge physique et technique, avec un tour couvert en moins de 18s. Assez bosselé dans le virage 2, il est très important que la voiture absorbe les ondulations sans perdre trop de grip. Comme d'habitude sur les ovals, seulement deux petites séances libres étaient au programme, et j'étais un peu inquiet car la concurrence avait testé sur ce circuit pendant la pause de Juin, contrairement à nous. Il allait falloir y croire d'entrée de jeu et que l'auto soit dans le coup !

N'étant qu'à ma seconde visite sur ce circuit très spécial, mon niveau de confiance n'était pas très élevé dans la première libre. L'auto était très légère du train arrière en sortie de virage et je ne me sentais vraiment pas à l'aise. Pour couronner le tout, au bout de 30 minutes, la pluie allait mettre fin à la séance avant d'avoir vraiment commencé à travailler.

La météo allait changer le programme, et au lieu de se qualifier directement, IndyCar décidait d'organiser la seconde libre. Après quelques changements, je ne me sentais pas beaucoup mieux, et puis maintenant, on roulait avec le plein de carburant, difficile de comparer... à 20 minutes de la fin, nous allions tenter une simulation de qualif avec moins de charge aéro, mais l'aileron avant allait casser, sans que nous nous en rendions compte, et j'allais souffrir d'un énorme sous-virage qui rendait le test inutile !

Pour la qualif, j'allais donc partir dans l'inconnue totale, ce qui allait me pousser à partir avec la barre anti-rouli avant maxi dure, histoire de ne pas faire de bêtise en perdant l'arrière. Malheureusement, c'est tout l'inverse qui allait se produire. Au lieu d'avoir du survirage, l'auto manquait d'entrée de jeu de train avant, et j'allais très difficilement rester presque à fond pendant les deux tours en utilisant tous les ajustements à bord (barre anti-rouli avant maxi souple, cross weight à l'avant gauche (ie : poids sur l'avant gauche ou droit en utilisant le "weight jacker" qui remonte ou descend l'arrière droit). Le chrono allait malgré tout surprendre tout le monde, moi inclus, avec la sixième meilleure moyenne !

Pour la course, je n'étais pas bien sûr de parvenir à rester devant, mais comme on dit, ce qui est pris, est pris ! Le départ allait se passer correctement, mais très rapidement, j'allais souffrir d'un cruel manque de grip. L'auto était assez vicieuse, sous-sur... J'allais perdre beaucoup de positions avant que la pluie ne fasse sont apparition. Le drapeau rouge était brandit, et durant la pose, Olivier allait décider de corriger sur le prochain train de pneus les pressions qui étaient trop basses à gauche. A la relance, mon niveau de confiance était à la hausse, mais j'allais me faire enfermer à quelques reprises et perdre de nouveau du terrain. Suite à une nouvelle neutralisation, je me préparais au restart lorsque mon auto s'arrêtait nette, avant de finalement repartir. Mais dorénavant, j'étais 17ième et dernier dans le tour du leader ! Pire, je n'avais pas la moindre idée de pourquoi l'auto s'était arrêtée, et j'avais bien peur que cela recommence dans le milieu du peloton ! A la relance, mon auto était de plus en plus compétitive, la confiance était en hausse, et je commençais à être un peu plus dans la course ! Du coup, je remontais à la 13ième position, plus vite que les leaders, mais une nouvelle fois, tout allait s'éteindre à bord, et s'était la fin de notre course...Un problème électrique sur le tableau de bord nous contraignait à l'abandon.

Une nouvelle fois, la performance était au rendez-vous. Cela finira bien par sourire, et pourquoi pas à Toronto dès ce weekend !

Seb.

Pocono. - 10/07/14

Le "tricky triangle" de Pocono accueuillait la 11ième épreuve du championnat IndyCar. Après deux bonnes prestations à Houston, toute l'équipe KVSH avait à coeur de bien figurer pour cette nouvelle course de 500 miles où les points comptaient double. Avec deux heures d'essais pour se préparer, il allait falloir faire vite pour trouver un bon setup de course et de qualif... pas simlpe.

Comme à Indy, les règlages utilisés l'an passé par Tony n'allaient pas me permettre de rouler devant, et cela ne fonctionnait pas du tout dans le traffic, avec beaucoup trop de sousvirage. Le temps passait bien vite et je ne me sentais toujours pas très à l'aise. Pour la seconde libre, il était temps de tester notre vitesse pure, et le résultat n'était vraiment pas bon. Trop de sousvirage dans le virage 1, pas de grip, pas vite, dur, dur ! Nous allions donc faire quelques changements sur l'auto pour la libérer un peu, mais cela n'allait pas marcher, et un problème d'amortisseur avant gauche n'allait pas aider. Toujours trop lent et étant forcé de lâcher les gazs à cause du sousvirage dans le T1, je ne parvenais à réaliser que le 18ième chrono, bien loin des leaders.

Sans posibilité de tester d'autres solutions, les perspectives n'étaient pas très bonnes pour la course. J'allais donc décider de ne pas faire de révolution côté setup, préfèrant mettre 25kg sur l'avant gauche (une valeur sûr contre le manque de train avant sur les ovals). Le début de course se déroulait plutôt bien. L'équilibre était à peu près sous contrôle dans le traffic, et je ne semblais pas plus en difficulté que les autres dans cette course où il y avait peu de dépassements. Profitant de quelques erreurs de mes adversaires, je parvenais même à gagner plusieurs positions au fur et à mesure des relais, pointant 10ième avant le 4ième arrêt. Malheureusement, la course allait basculer lorsque l'écrou de roue avant gauche s'échappait. Dans le même temps, la voiture était descendue alors que la roue n'était pas serrée. Dans la mélée, près de 15s s'envolaient, et tous nos espoir de top 10 avec... Pour couronner le tout, alors qu'une 12ième place nous tendait les mains grâce à une stratégie audacieuse en fin de course, une énorme erreur de consommation (côté Chevrolet) allait nous forcer à faire un splash dans le dernier tour ! il ne nous manquait que 0.3 gallons pour finir, ce qui était super facile à faire à raison de 0.1 sur les trois derniers tours, sachant que nous disposions de 5s de marge sur Hinchcliff, rageant ! 16ième au final, le résultat n'était pas à la hauteur de notre performance en course.

Dans cette affaire, nous avons de nouveau perdu la huitième position au championnat, et de précieux points, pointant dorénavant 10ième.

Prochaine manche à Iowa dès ce weekend.
Seb.

Double Top 5 à Houston ! - 01/07/14

Suite à une coupure de deux semaines, deux courses étaient au programme dans la ville de Houston. Fin Juin, nous étions sûrs de devoir faire face à des températures élevées et un niveau d'humidité fort désagréable dans la voiture. Après deux weekends difficiles à Detroit puis à Texas Motorspeedway, toute l'équipe avait à coeur d'être à nouveau dans le coup avec l'espoir d'accrocher notre premier podium et pourquoi pas une victoire !

Les choses allaient plutôt bien démarrer en première séance libre avec le 3ième chrono. L'auto était assez dure à conduire, mais nous étions dans le coup. La seconde et dernière séance libre n'allait pas se passer aussi bien, car un drapeau rouge en fin de séance nous empêchait de faire un temps en pneus neufs et nous terminions 19ième. De plus, le grip de la piste n'allait pas monter aussi vite que prévu et l'équilibre de l'auto n'était pas très bon...

Après ces quelques petits soucis du vendredi, nous allions devoir faire la qualif sans trop de repères. J'allais parvenir à sortir de la Q1 sans trop de problème. Malheureusement, le grip allait augmenter considérablement pour la Q2, et le petit sousvirage de la première phase allait devenir beaucoup trop important, et j'échouais à la neuvième position à plus d'une demi seconde de la pole...
La météo n'était pas très claire pour la course, car un tas de petites cellules pluvieuses se formaient dans le golf du Mexique, et se dirigeaient droit vers nous ! comme nous le craignions un déluge allait s'abattre sur le circuit pendant quelques minutes, puis une nouvelle averse à 30 minutes du départ allait finir le travail. C'est donc sur une piste très humide que nous allions prendre le départ. Assez prudent pendant les premiers tours, je parvenais à récupérer plusieurs positions lorsque la piste commençait à sécher. Puis, une fois en slicks, ma voiture se transformait en avion de chasse, et je me hissais jusqu'en seconde position. Malheureusement, plusieurs neutralisations allaient permettre à certains retardataires de tenter un pari en ravitaillant extrêmement tôt, et lorsque Power terminait sa course dans les pneus entrainant un nouveau safety-car, la course allait nous échapper et nous nous retrouvions ???? pour un nième restart. La fin de course allait ressembler à une bagarre de rue, mais malgré un pneu avant droit complètement déchiré, je parvenais à remonter jusqu'en 6ième position avant que Graham explose TK avant même la relance. J'héritais donc d'une 4ième place un peu décevante mais aussi satisfaisante vu les conditions.

Pour dimanche, suite au gros sousvirage de fin de course, nous allions décider d'être agressifs côté setup, et malgré tout, cela n'allait pas être encore assez ! cela dit, notre niveau avait clairement monté d'un cran, car nous terminions 3ième du groupe à 0.1s de la pole, et nous allions démarrer en 5ième position.
Ayant fait le choix de partir en pneus noirs, nous étions bien seuls (avec Kimball) dans cette stratégie. Le début allait se montrer un peu délicat, mais je parvenais à limiter la casse et lorsque mes concurrents chaussés des pneus options commençaient à souffrir et décidaient de ravitailler, je parvenais à faire quelques tours rapides qui nous permettaient de sortir des stands en 4ième position. Les choses commençaient à prendre une bonne tournure, car maintenant chaussé des options avec la concurrence en pneus noirs, je parvenais à réduire de moitié leur avantage. C'est alors qu'une succession d'incidents allait transformer la course, et lors d'un restart, alors que Simon et Helio s'expliquaient chaudement, je parvenais à me hisser à la hauteur du Brésilien qui ne m'avait clairement pas vu venir. Il allait alors décider de changer de ligne et le contact était inévitable. Je ne sais pas par quel miracle, je parvenais à me sortir de l'affaire, mais ce n'était pas sans dégâts. Mon aileron avant avait sérieusement ramassé. Nous allions cela dit décider de tenter notre chance et de ne pas le changer, perdu pour perdu ! L'auto n'était plus la même et j'allais avoir les pires difficultés à rester sur la piste mais c'était le prix à payer. Lors de notre dernier ravitaillement, nous allions faire quelques petits ajustements sur les pressions de pneus et malgré une auto un peu vicieuse, je restais au contact, en 11ième position. Comme la veille, une succession d'incidents allaient changer la physionomie de la course, et à la suite de plusieurs bagarres musclées, je terminais bon 5ième !

Le weekend n'a clairement pas été un long fleuve tranquille, mais le potentiel est là. La saison est encore longue et les perspectives sont bonnes. Nous allons juste continuer à travailler et cela finira bien par payer !

Prochain épisode la semaine prochaine à Pocono !

Barber - 02/05/14

Suite à un début de saison prometteur, avec beaucoup de rythme, mais pas de résultat, toute l'équipe était déterminée à réaliser un weekend complet. Les essais hivernaux avaient été un peu compliqués sur ce circuit situé à quelques miles de Birmingham en Alabama (pas très loin du légendaire oval de Talladega). Nous n'avions pas trouvé l'équilibre nécessaire sur cette piste afin de faire claquer des chronos, mais nous avions pleins d'idées ! La météo s'annonçait chaude vendredi et samedi, avant de grosses chances de pluie pour le dimanche.

Je n'allais pas entamer le weekend comme je l'aurais souhaité. Dans un premier temps, lors du tour d'instalation, en raison de l'absence de marqueur de corde dans la chicane rapide et aveugle, j'allais me retrouver sur le vibreur intérieur, volant ensuite à travers le bac à gravier... fort heureusement la voiture n'allait pas être endommagée. Après cette petite frayeur, lors du premier run, j'allais partir à la faute en laissant un peu trop de vitesse d'entrée dans le virage 8. Suite à deux drapeaux rouges, je n'allais faire qu'un seul tour représentatif qui nous positionnait huitième.
Lors de la seconde séance libre, le potentiel de l'auto était clairement élevé, et après quelques ajustements, je terminais second de la séance, solide en pneus usés ou neufs .

Suivant le programme, nous allions réaliser le deuxième temps de la dernière séance libre, et c'est avec pas mal d'ambition que nous abordions les qualifs. Malheureusement, avec la piste à 131°F, un air à près de 30°C, et les pneus options, mon auto allait perdre beaucoup trop de grip pour pouvoir prétendre à un bon résultat. J'allais passer tout juste en Q2, et échouer 11ième au terme d'une séance pas sympa ! Après une longue après-midi de travail, les ingénieurs allaient apporter des réponses à nos questions, et c'est avec une relative confiance que j'abordais le dimanche.

Dès le warm-up, les conditions n'étaient plus du tout les mêmes. La température était sérieusement descendue mais nos modifications semblaient fonctionner. Peu après, un énorme système orageux allait innonder le circuit et repousser le départ de plusieurs heures. Finalement, la course allait démarrer avec 2h de retard et au lieu de 90 tours, elle serait limitée à 100 minutes. Le départ allait avoir lieu sur une piste bien humide mais pas non plus destrempée. Après un départ prudent, je parvenais toutefois à rentrer dans le top 10, puis je dépassais deux autres concurrents pour me retrouver 8ième. Depuis le début, un grosse bagarre avec Aleshin me faisait perdre pas mal de temps, et je commençais à être assez frustré par ses manoeuvres. Finalement, après m'avoir mis dans l'herbe à deux reprises en conduisant les yeux dans les rétros, il décidait de prendre l'intérieur à l'approche de l'épingle, je partais sur la droite, mais dès l'attaque de la pédale de frein, il décidait de traverser la piste pour se positionner devant mon nez, et le contact était inévitable. Debout sur les freins, je venais mourrir dans sa boite, et il partait en tête à queue. Le drapeau jaune faisait son apparition, et la direction de course allait prendre une sanction contre nous, basée sur un angle de caméra où ils ne voyaient même pas la position des autos à l'approche du freinage ! Fou de rage, notre course était ruinée alors que nous pointions à la 4ième position ! Un peu dépité, je perdais trois places lors des deux restarts suivant, avant de pouvoir finalement servir mon nouveau drive-thru. Lancé à la chasse, je signais les meilleurs tours en course, plus vite que les leaders, avant de m'engluer dans le trafic. Je parvenais à passer de la 18ième position à la 15ième, avant de buter sur Conway, que je n'allais jamais parvenir à dépasser.

C'est sur cette nouvelle grosse déception que le weekend se terminait. Une nouvelle fois, le potentiel était présent, mais la réussite nous fuit et la direction de course est toujours aussi inconstante dans ses jugements...

Prochaine étape à Indy sur le nouveau circuit routier. Après un test solide, hier, nous serons de nouveau parmis les protagonistes.